Nehalennia speciosa

Nehalennia speciosa (de Charpentier, 1840)

Déesse précieuse – Coenagrionidae (Coenagrionidae)

VU (NT 2001) 2020 UICN – CR 2009 Bassin méditerranéen – VU 2010 Europe – CR 2016 (CR 2009) France

Répartition – Espèce eurasiatique selon deux éléments disjoints : depuis (la France) le centre de l’Europe au sud-ouest de la Sibérie d’une part et à l’est de l’Asie paléarctique d’autre part, depuis le secteur de l’Amour à la Corée et au Japon. En Europe de l’ouest les populations sont très fragmentées. Nouvellement trouvée en Suisse au niveau du Lac de Neuchâtel et retrouvée en France dans le sud du département du Jura alors qu’elle n’avait pas été citée pendant plus d’un siècle. Disparue de Belgique et du Luxembourg.

France – Espèce inscrite au Plan National Odonates (2010-2015 et 2020-2030), les mentions de cette espèce sont masquées sur Faune France. Indiquée de Savoie par le naturaliste chambérien, Jean-Baptiste Bailly qui en a transmis un exemplaire à Edmond de Selys Longchamps (de Selys Longchamps 1874), un spécimen régional se trouve dans la collection du lyonnais, Eugène Foudras (Grand 1990). S’en suivent des indications sur les Savoies données par les auteurs qui ont regardé de manière optimiste cette espèce comme « assez commune » sur ce secteur (Martin 1931, Chopard 1948). Elle a été retrouvée en France, en 2009, dans le sud du Jura (Dehondt & al. 2010) et dans le Plan National, Dupont (2010) préconise de la rechercher dans des régions de l’Est du pays. Toutes les recherches menées alors en Savoie ou dans l’Ain, de même que les recherches antérieures faites en Haute-Savoie se sont révélées négatives pour l’instant. Cyrille Deliry préconise de les continuer sur l’Albanais, le Plateau d’Evires et sur le piémont de Chartreuse vers Chapareillan ou Les Marches. L’unique station en France, située comme nous l’avons vu dans le Jura, est suivie par le Conservatoire Botanique de Franche Comté et elle était formée d’une petite population d’une vingtaine d’individus (Doucet & Jacquot 2012). Elle a d’abord été productive et pérenne, mais suite à un assèchement à répétition de la tourbière où elle se trouve, elle n’a pas été revue depuis 2019 (Dehondt 2022, Deliry 2022). – Voir aussi : Odonates en France

Habitats – Les dépressions tourbeuses de bas-marais à proximité de lacs comme à Neuchâtel sont favorables à l’espèce. Les hautes tourbières au niveau des fosses d’exploitation abandonnées sont aussi exploitées. Elle aime les eaux peu profondes, mais à niveau à peu près constant, à végétation peu dense, notamment de Carex. On ne la trouve pas au-dessus de 900 m d’altitude en Europe de l’ouest. L’espèce est capable de déplacements (5 km), bien que l’essentiel de la population soit casanière. La colonisation de nouveau habitats est rapide pour peu que des populations établies se trouvent à proximité (moins de 10-12 km). Les larves se tiennent dans des touffes denses de Carex sub-flottants à moins de 10 cm de la surface de l’eau. Il s’agit d’un habitat très sensible et sa pénétration est particulièrement perturbateur et peut aller jusqu’à noyer les individus à l’émergence (Doucet & Jacquot 2012). La présence de surfaces d’eau libres avec des hélophytes moins dense semble aussi nécessaire (C.Deliry, com. 2021).

Phénologie – En Europe occidentale les adultes volent de début juin à début août, de manière optimale en juillet. Développement larvaire en un ans, mais une petite proportion des larves se développent en 2 ans. Emergences connues en France vers la fin du mois de juin (Doucet & Jacquot 2012).


  • Chopard L. 1948 Atlas des Libellules de France, Belgique, Suisse. – Boubée, Paris.
  • de Selys Longchamps E. 1874 – Note sur une excursion à Maeseyck, faite le 20 et le 21 juin 1874. – Annales de la Société Entomologique de Belgique, 17.
  • Dehondt F. 2022 – Une libellule a disparu de sa tourbière. – Le Monde, Sciences et Médecine, 21 décembre 2022. – PDF LINK
  • Dehondt F., Mora F. & Ferrez Y. 2010 – Redécouverte en France de Nehalennia speciosa (Charpentier, 1840) (Odonata, Zygoptera : Coenagrionidae). – Martinia, 26 (1/2) : 3-8. • [Jura]
  • Deliry C. 2022La Déesse précieuse n’a pas été revue en France depuis 2019. – Histoires Naturelles, le Blog, 25 décembre 2022. – ONLINE
  • Doucet G. & Jacquot P. 2012 – Eléments sur l’émergence et les exuvies de Nehalennia speciosa en France (Odonata, Zygoptera : Coenagrionidae). – Martinia, 28 (2).
  • Dupont P. (coord.) 2010 – Plan national d’action en faveur des Odonates 2011-2015. – OPIE/SfO, Min. de l’Ecologie : 170 pp. – PDF LINK
  • Grand D. 1990 – La Collection d’Odonates d’Eugène Foudras, Entomologiste Lyonnais. – Martinia, 6 (2) : 29-33.
  • Martin R. 1931 – Pseudo-Névroptères et Névroptères. – Histoire Naturelle de la France, 9 bis partie. – Deyrolle, Paris.